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Huernia zebrina (Lifesaver Plant)

The Tropical Flowering Zone

Huernia zebrinaHuernia zebrina (Lifesaver Plant) Aka Little owl eyes, Owl eyes, Zebra-stripped Huernia, Carrion flower, or Lifebuoy Huernia is from the genus Huernia (family Apocynaceae). Huernia zebrina has a wide distribution being found in Namibia, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Swaziland, and the Mpumalanga, KwaZulu-Natal and Northern Provinces of South Africa. Its subfamily is that of Asclepiadaceae , the milkweed family.

 It is one of the most beautifully flowering huernias. The flower is 6- 7cm in diameter, star-shaped, whitish or yellowish with red or purplish spots and lines. In the middle of corolla there is a vivid annulus, which seems to be made out of rubber or plastic, from which its “lifesaver” popular name derives.

Forms clumps with stems being toothed about 2 cm in diameter. It’s very difficult to realize it’s not a cactus from afar, but on closer inspection, it lacks the areoles, which  are small light- to dark-colored…

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Leggende e credenze popolari sulle piante grasse

Alcune curiosità sulle nostre amate piante grasse

La mescalina (3,4,5-trimetossi-β-fenetilammina) è un alcaloide psichedelico contenuto principalmente nel peyote (Lophophora williamsii), pianta succulenta appartenente alla famiglia delle cactacee, originaria del deserto del Messico; usata nei riti sciamanici dai nativi americani, ha conosciuto una certa diffusione negli anni '60, ma è stata poi soppiantata dall'LSD, più reperibile e dagli effetti simili. La mescalina è una delle sei feniletilamine componenti la "mezza dozzina magica" di Alexander Shulgin.

Splulciando un po’ su internet mi sono imbattuto in un articolo che parlava di credenze popolari e leggende sull’origine e gli usi di alcune specie di piante grasse.

Molte di queste curiosità, secondo me, sono prive di fondamenti scientifici e quindi poco attendibili ma ho ritenuto comunque opportuno segnalarle a tutti voi “cactofolli”… eccone alcune:

L’agave è conosciuta per i suoi benefici legati al mondo della bellezza. In particolare, essendo ricca di fibre nelle sue foglie, permette la tessitura e la produzione di cappelli, come il famoso “Panama” e “amache”.
Il succo che si ricava da queste piante è alla base della tequila.

La Crassula ha un buon potere di assorbimento dell’inquinamento elettronico prodotto dagli elettrodomestici e ha un’azione depurativa dell’aria, negli appartamenti, ove sono presenti sostanze chimiche nocive.

Il latte che producono alcune varietà di Mammillaria viene usato dai nativi d’America per curare le malattie legate all’orecchio, come la sordità o il semplice mal d’orecchio.

Se conoscete altre credenze/leggende popolari, non mancate di segnalarle qui! 🙂